Summerroush in Summershell
Что бы мы сделали, будь у нас мозги? (с)
Это пост про C:tD.
Несколько месяцев назад я разыскала в сети перевод части книги о Лианнан, Балор и Айлил. На мое счастье глава про Лианнан, которых я люблю неистово и нежно и ради которых, в общем, и затевался поиск, была закончена. А теперь я просто хочу, чтобы эта глава лежала здесь у меня, с огромной благодарностью авторам и переводчикам.
И как же меня радует тот факт, что вводная история Гвидионов - про Лианнан, а у Лианнан - про Гвидион. О эти отражения и взаимосвязи *_*

За Любовь и Свободу: вторая книга Домов.


Written by: Jackie Cassada and Nicky Rea

Developed by: Justin Achilli

Edited by: Gary Goff

Art Director: Richard Thomas

Layout and Typesetting: Ron Thomas

Art: Drew Tucker, James Stowe and Melissa Uran

Front and Back Cover Design: Richard Thomas

 

Перевод: Серый Всадник, Долорес


Книга Вторая: Дом Лианнан: Больные Грезами

История - это маскарад, а не философия
-Августин Биррелли,
Obiter Dicta,

Second Series: The Muse of History

Родившийся под несчастливой звездой

 

“Она чудесна. Кто она?”

Деклан аэп Гвидион указал подбородком на миловидную девушку, одетую в темно-синее платье. Ее хрупкое тело изгибалось в быстром танце.

"Я ни разу не видел ее раньше, господин", - глаза Оберти оценивающе блеснули, а на морщинистом лице сатира появилась кривая ухмылка. "Но я могу выяснить".

“Тогда сделай это, друг мой. Возможно, она принадлежит дому Эйлунд, если ей нравятся столь темные цвета. А я, тем временем, приглашу ее на танец”.

◆◆◆

Лин видела, как он идет сквозь бальный зал прямо к ней, и на его лице сверкает приветственная улыбка, которая, в то же время, казалась слегка изучающей. Ему нравится то, что он видит, не так ли? Она немного застенчиво улыбнулась ему в ответ.А мне нравится эта нотка уязвимости, отметила она про себя. Но мне нужно быть уверенной, что он не отвлечет меня...

◆◆◆

Спустя несколько танцев, они вышли на балкон, усталые, со слегка сбившимся после танцев дыханием. Потом он вернулся в зал, чтобы принести немного меда. Она смотрела на сады, освещенные мягким светом цветных фонариков. Она удивлялась собственной реакции на этого красивого и таинственного партнера по танцам.

Он отвлекает меня, а я не могу позволить себе роскошь романтики прямо сейчас. Я должна помнить о том, что этот вечер - всего лишь подходящая возможность подобраться как можно ближе к тому, кто мне нужен.

◆◆◆

"Не волнуйся, Лин, все они будут заняты вечеринкой", - успокаивал девушку ее наставник. "Никто потом ничего и не вспомнит, кроме своих собственных дел. Если кто-то заметит тебя, то они примут тебя за Элуйнд, или, в самом худшем случае, за Эйлиль. Это твое первое важное задание для Пакта, и было бы странным, если бы ты не беспокоилась. После того, как танцы закончатся, дождись, когда гости вернутся в залы. Твоя цель будет в первой комнате слева, сразу же за главной лестницей. Нам нужно убрать Гвидиона, но если ты не сможешь сделать этого так, чтобы потом беспрепятственно уйти, то откажись от этого. Мы разберемся с ним позже. Ты уверена в том, что готова? Ты сможешь сделать это?"

"Убрать одного из напыщенных Благих, которые убивают нас повсюду, где только находят? Не будь глупцом! Я вырву его сердце еще до того, как он поймет, что я здесь"

◆◆◆

На кого я пыталась произвести впечатление, снова подумала она, а затем тихо произнесла "Я смогу сделать это".

◆◆◆

- Лин?

Она беспокойно вздрогнула, вырванная из своих мыслей его возвращением.

Она застенчива, как невинная лань, подумал Деклан и улыбнулся. Их глаза встретились.

◆◆◆

Оберти знаками попросил Деклана последовать за ним в темный угол уже в самом конце празднества.

“Господин, я потратил большую часть вечера для того, чтобы узнать о ней что-либо, и, думаю, что знаю, кто она такая”.

“И я знаю. Ее зовут Лин”.

“Другое имя этой девушки - Лианнан, мой лорд”, - тихо произнес Оберти. Она – Неблагая.

◆◆◆

К счастью для Лин, Деклана отвлек сатир, тем самым, предоставив ей возможность исчезнуть и скрыться, но, как бы то ни было, Лин жалела о том, что его нет рядом. Сколько уже времени прошло с тех пор, как кто-то настолько привлекал меня, вздохнула она.

Она ощутила эту связь как только их руки соприкоснулись, ту самую искру, которая разжигала сердце некоторых Лианнан, которые встречались с теми, кому суждено было стать их величайшей любовью. Почему я встретилась с ним именно сейчас? Именно тогда, когда я должна доказать свою надежность Пакту?

Лин скользила по темному коридору, направляясь в сторону теней, отбрасываемых главной лестницей. Она прижималась к стенам, до тех пор, пока не достигла нужной двери, и осторожно попыталась открыть ее. Дверь скрипнула, и Лин шагнула внутрь.

◆◆◆

Он задумчиво крутил перстень, наблюдая за игрой луча света в глубинах камня. Неужели я могу испытывать такие чувства к Неблагой, которую, к тому же, я встретил лишь несколько часов назад? Почему раньше я не испытывал чего-то подобного к кому-либо другому?

Едва слышный шум со стороны двери заставил его поднять взгляд. В дверном проеме стояла Лин. Она сжимала в руках изящный кинжал, и Деклан ощутил страшный холод, который исходил от его лезвия.

“Лин?”

“Ты - Гвидион?” Нет! Только не он! Я не смогу! Кинжал дрожал в ее руке, и ей казалось, что холодное железо обжигает ее, даже несмотря на плотную материю защитной перчатки, которую она надела.

Он встал, и медленно направился к ней, раскинув в стороны руки, и сжимая в руке мерцающий перстень. Она перехватила кинжал так, будто бы хотела защититься, а не нападать

“Да”, – произнес он, “я из Дома Гвидион. А ты из дома Лианнан. Ты хочешь забрать мою жизнь?”

Она взглянула в его глаза, как будто пыталась рассмотреть его душу, а потом отбросила кинжал прочь. Прикоснувшись к кольцу, она произнесла:

“Да, я хочу забрать ее и владеть ею до тех пор, пока ты не потребуешь вернуть ее”.

 

Господин,

Как вы и подозревали, в руках Гвидиона оказалась книга, которая способна раскрыть наши самые сокровенные тайны. Глупая девчонка, которая отдала книгу рыцарю, исчезла; тем не менее, я отправил нескольких Всадников Полночного Пакта на ее поиски. Я не верю, что ее любовник успел прочесть эту книгу целиком, и я не позволю ему сделать это. Удивительно то, что его человеческий облик страдает от того же недуга, что и наш; как бы то ни было, я не питаю иллюзий относительно того, что из-за этого он будет сочувствовать нашим страданиям. Я дождусь того момента, когда ему потребуется отдых, потом заберу книгу и прослежу, чтобы он не успел сообщить ничего о том, что ему удалось узнать, кому-либо другому - особенно другим представителям его омерзительно лицемерного Дома. Не волнуйтесь, господин, моя рука тверда, и я сражаюсь за правое дело. Я не подведу наш Дом.

Всегда ваш,

сэр Страллах; Капитан; Рыцарь-Защитник

воин Полночного Пакта

P.S. Все оказалось очень просто, господин мой. Я передаю письмо леди и книгу на ваше рассмотрение.

- С

 

Любимый мой,

Я не буду подвергать испытанию ни твой, ни мой разум, стараясь объяснить, чем являюсь я - да и все остальные представители моего Дома. Я надеюсь, что ты сам поймешь это. На самом деле, мы с тобой очень похожи. Лишь твоя гордость мешает тебе стать такой же, как я, и спокойно забирать то, что тебе нужно. Но если ты сам страдаешь так же, как и я, то как ты можешь обвинять меня в том, что я хочу жить?

В это страшное время, когда мы, Ши, не знаем, куда мы уходим из этого бренного мира, как ты можешь обвинять меня в том, что я стараюсь выиграть для себя так много времени, как это только возможно?

Для тебя все намного проще. Ты - воин, сильный, яростный и бесстрашный. Я же в большей степени куртизанка, украшение, несчастное существо, чей единственный талант - это изысканная красота и очарование. Что я буду делать, когда моя красота увянет в течение нескольких коротких месяцев, если я перестану утолять свою ужасную жажду Гламура.

Хотя это и противоречит всем заветам моего Дома, я не могу выносить, когда ты отворачиваешься от меня, полный отвращения и ненависти. Какая ирония с твоей стороны - говорить, что я не способна любить по-настоящему. Передавая эти записи тебе, я предаю весь свой Дом из любви к тебе.

Я прошу лишь об одном: обещай, что прочтешь все, что ты сейчас держишь в руках перед тем, как осудишь меня. И когда ты поймешь все, молю, не суди меня разумом, но посмотри на меня своим сердцем и скорби о моем несчастном и проклятом народе вместо того, чтобы желать его гибели.

Леди Арвиниалиндрия, вечно твоя "Лин"

 

Тайные Общества

 

Только самые невежественные из Лианнан могут не знать о существовании так называемых тайных обществ, о которых я поведаю тебе, любовь моя. Многие из нас пытаются доказать, что они достойны членства в одном из них, и потому, на самом деле, большей часть представителей нашего Дома известно о них довольно много. Тем не менее, этого нельзя сказать о большинстве других Китэйнов, и, если мы хотим достичь нашей финальной цели, то подобная ситуация должна сохраняться и в дальнейшем.

 

Рыцари-Защитники и Полночный Пакт

 

Рыцари-Защитники теоретически представляют собой основную военную организацию Дома Лианнан. Многие из них сопровождают важных представителей нашего Дома на встречах и советах и оберегают их в качестве телохранителей в тех случаях, когда этим Китэйнам приходиться встречаться с простолюдинами или посещать другие фригольды. Наши рыцари ничуть не уступают самым искусным воителям Домов Гвидион и Фиона, не считая того, что они обладают лучшим снаряжением, которое может предоставить им наш Дом. Не считая нескольких троллей и одного достаточно необычного эшу, все Рыцари-Защитники являются Ши Дома Лианнан. Эти рыцари так же славятся своей верность общепринятым понятиям о чести - во всяком случае, в той степени, в которой это можно сказать о представителях Неблагого Дома. Из всех нас, они, пожалуй, наиболее близки к соблюдению Благого Кодекса, хотя это распространяется только на то время, в течении которого они выполняют свои непосредственные обязанности.

В силу того, что их служба не дает им возможности проводить долгие часы в поисках подходящих Мечтателей, которые могли бы удовлетворить их потребности, Рыцари-Защитники вынуждены обращаться к помощи Искателей (смотрите ниже), которые подбирают для них наиболее подходящие кандидатуры и организовывают встречу рыцаря с предназначенным для него смертным. Большая часть рыцарей перестает поддерживать иллюзию смертной жизни за пределами общества подменышей. В частности, у них нет работы в реальном мире. Тем не менее, большинство их сохраняет некие пристанища за пределами фригольдов, которые они, время от времени, посещают, чтобы избежать опасности погружения в Бедлам. Практически все Рыцари-Защитники верно служат нашему Дому и знают о поставленных им целях. Они прикладывают все усилия для того, чтобы послужить этим целям, но, в то же время, им ничего не известно О Полночном Пакте.

Полночный Пакт представляет собой избранную группу Рыцарей-Защитников, которые иногда выходят за пределы своих общеизвестных обязанностей, чтобы любым образом защитить интересы Дома Лианнан. Они являются элитным объединением лучших Рыцарей, которое чем-то напоминает правящий совет, принимающий необходимые политические решения, назначающий Рыцарей на различные задания или в различные фригольды, а так же определяющий размеры наград и степени наказаний для Рыцарей, которые входят в состав организации. Эти фанатичные воители, именуемые Полночным Пактом в силу того, что первые их встречи проходили в самые поздние вечерние часы, наделили себя полномочиями судей и убийц. Полночный Пакт объявляет охоту на всех тех, кому удалось раскрыть сокровенные тайны нашего Дома и, в то же время, хватило смелости отказаться присоединиться к нему и принести клятву верности раскрытым им секретам. Представители Пакта выполняют, по сути, обязанности Звездной Палаты, которая расправляется с теми Китэйнами, которые представляют какую-то опасность для Дома Лианнан - независимо от того, принадлежат они к числу представителей этого Дома или же нет. Благие Китэйны, которые слишком активно вмешиваются в наши дела или ухитряются навредить представителям нашего Дома, могут в один прекрасный момент столкнуться с группой мстителей в капюшонах и длинных плащах, которые сами вынесут приговор и приведут его в исполнение. Предполагаемые наказания могут варьироваться как от жестокого избиения с последующим лишением всего Гламура, так и убийства с помощью холодного железа.

Никому, если, конечно же, не считать самих рыцарей Полночного Пакта, не известен точный характер их деятельности или же то, насколько высокие посты занимают его представители. Очевидно, что, как минимум, некоторые из них присутствуют в Высоком Совете. Кандидаты на место в этой организации некоторое время находятся под пристальным наблюдением, после чего получают возможность выполнить задание для Пакта - обычно в форме убийства. В случае успеха, они получают официальное приглашение; в случае отказа или неудачи их ожидает смерть. Пакт не прощает ошибок. Я знаю, что сейчас ты думаешь над тем, откуда я узнала все это, любовь моя, но есть вопросы, на которые я не могу дать ответа даже тебе.

 

Искатели

 

Вскоре после того, как наш Дом возвратился в мир яви, мы осознали, что некоторые из нас не обладают возможностью или временем для того, чтобы выискивать Мечтателей, пригодных для Рапсодии. Некоторые из наших аристократов и рыцарей оказались слишком близко к Благим правителям, которые были бы шокированы в том случае, если бы узнали о некоторых обычаях нашего Дома. В результате этого, некоторым представителям Дома Лианнан понадобилась помощь в поисках Мечтателей, с которыми они могли бы установить соответствующую связь. Поиски и последующие Рапсодии Мечтателей отнимают огромное количество времени, хотя, на самом деле, большая его часть уходит на начальные поиски Мечтателя, который подходил бы отдельно взятому представителю нашего Дома. Именно на этом специализируются Искатели: Они находят определенных людей с творческой жилкой и сводят их с нуждающимися в очередной Рапсодии представителями нашего Дома. После того, как происходят встреча, завершающаяся возникновением необходимой связи, Рапсодия развивается так же, как и обычно, не требуя больше какого-либо воздействия со стороны Искателя.

Те, кто становятся Искателями, отличаются особенной искусностью в деле поиска потенциальных Мечтателей. Кроме того, они обычно обладают достаточной личной харизмой для того, чтобы убедить познакомившихся с ними смертных согласиться на встречу с их "друзьями". Исключительно чувствительные к вкусовым и личностным нюансам, которые и являются залогом успешной Рапсодии, Искатели по праву считаются живыми сокровищами Лианнан. Лидер Искателей, которого именуют Короной, владеет Короной Грез, могучим сокровищем, способным мгновенно указывать на Мечтателей и определять присущий им потенциал. Кроме того, Корона так же дарует право лидерства среди Хранителей (смотрите ниже). Хотя другие Искатели редко занимают высокие посты или места в середине Дома, те же самые способности, которые делают их хорошими Искателями, часто приводят к тому, что другие Китэйны превозносят их в качестве великих артистов, бардов или организаторов торжеств. В результате этого, ожидается (а то и поощряется), что они будут заниматься поиском новых талантов. В конце концов, до тех пор, пока они выделяют некоторых из своих представителей для развлечения Благого Двора, никто не будет задавать им лишних вопросов.

 

Ревизионисты

 

То, что Искатели действуют прямо под носом у Благого Двора, как, впрочем, и то, что оставшейся части нашего Дома до сих пор удавалось избежать жестокой кары со стороны разгневанных Благих, во многом связано со стараниями Ревизионистов. В былые дни они были бардами и посланниками, которые странствовали по владениям Китэйнов, делая все для того, чтобы имя Дома Лианнан как можно реже ассоциировалось с громкими преступлениями или запретными занятиями. Независимо от реальной ситуации, эти дипломаты старались всеми силами замолчать истории, которые могли бросить тень на имя нашего Дома, но, в то же время, активно поддерживали рассказы о благородных подвигах и добрых делах, которые совершались героями Дома Лианнан по отношению к другим представителям нашего рода. Основа нашей репутации талантливых искателей и щедрых хозяев была заложена именно благодаря "ревизии" фактов, которая совершалась нашими агентами. Сейчас молодые представители Дома Лианнан называют их "политтехнологами".

Уже одного этого хватило бы для того, чтобы в полной мере оправдать их существование, но, помимо всего прочего, они постоянно используют свою тесную связь с другими Китэйнами для того, чтобы узнавать как можно больше неприятных подробностей, связанных с деятельностью других Домов. В некотором отношении, можно сказать, что если Рыцари-Защитники представляют собой военные силы нашего Дома, то Ревизионисты являются нашей разведкой. Если одной лишь информации, которую они собирают, не хватает для того, чтобы вызвать сомнения у других Китэйнов, то наши талантливые рассказчики и повествователи мгновенно превращают ее в слухи, которые достаточно близки к истине для того, чтобы вызвать немало вопросов к предполагаемому объекту этих слухов. Они так же могут связать две абсолютно различных сплетни, в результате чего оба они станут еще более неприглядными. К примеру, я помню, как один из Ревизионистов однажды услаждал слух Благих Старцев историей о лорде из Дома Фиона, который подарил сатиру-Дитя игрушку в день ее Благословения. Это был абсолютно невинный подарок, сделанный правителем фригольда одному из его придворных, причем, следует отметить, что это было сделано открыто и при всех. Тем не менее, когда Ревизионист перешел от намеков к рассмотрению и деланному опровержению "реальных" доказательств, Старцы уже были убеждены в том, что Фиона затащил несчастное Дитя к себе в постель, изнасиловал и, угрожая холодным железом для того, чтобы она не вздумала проговориться, решил вдобавок к этому закрепить ее молчание с помощью химерического сокровища. Не стоит переходить дорогу нашим Ревизионистам.

 

Хранители Розы

 

Принадлежащие, в большинстве своем, к нашей фракции Ритуалистов, Хранители посвятили себя защите величайших сокровищ Дома Лианнан, к числу которых относятся Роза Лианнан, Корона Грез и Арфа Эданна. Именно представители этого общества являются непосредственными хранителями данных предметов и владеющие ими формируют Триумвират лидеров, который возглавляет данную организацию - даже невзирая на то, что один из них является обычным смертным. Большинство Хранителей постоянно путешествует, выискивая и приобретая сокровища, химерические предметы и химерических зверей, которые, так или иначе, могут усилить Дом Лианнан. В обмен на это они предлагают различную информации, блага или услуги. Достаточно часто Хранители напрямую торгуются с химерическими существами, обрисовывая им различные преимущества, которые повлечет за собой следование нашим целям. Некоторые Хранители даже обращаются к воровству или угрозам с целью обретения того, что им нужно. Еще реже они помогают создавать химер или сокровища, обычно работая в тандеме с нокерами, которые верны нашему Дому.

Часть этих вещей пригодится нам тогда, когда мы окажемся в состоянии войны с другими Китэйнами - особенно той войны, которая станет непосредственным преддверием Бесконечной Зимы. Другие переправляются в безопасные места, где им предстоит храниться до тех пор, пока Гламур не станет исключительно редким, а ценность отдельных магических сокровищ не взлетит до небес. Хранители верят, что их действия являются абсолютно оправданными, так как, в сути своей, их основной задачей является обеспечение будущего выживания всех Китэйнов, путем методичного распределения ресурсов. Что значит небольшое воровство сейчас (или даже похищение и последующее пленение), по сравнению с отчаянной потребностью в Гламуре, которая непременно возникнет в темные дни Бесконечной Зимы?

 

Вечный Орден Грез

 

Вечный Орден Грез, представляющий собой странное собрание Юношей с горящими глазами и поседевших, едва живых Старцев, существует всего лишь для одной цели: похищать Мечтателей, уводить их из мира яви и поселять во фригольдах, расположенных в самой Грезе. Подобно своим товарищам из числа Хранителей Розы, представители Вечного Ордена стремятся подготовиться к грядущим темным временам, тень которых уже ощущают на себе их провидцы. Многие фригольды и мастерские, расположенные в Грезе и использующиеся Хранителями для создания химер и сокровищ, принадлежат именно этому обществу. За этими твердынями присматривают померено сменяющиеся группы Лианнан, принадлежащих к Ордену. Хотя регулярные смены теоретически должны препятствовать погружению в Бедлам, данная схема зачастую оказывается не слишком успешной, в результате чего многие представители Ордена демонстрируют достаточно отчетливые признаки первой и второй стадий безумия, вызванного переизбытком Гламура. Именно поэтому, в некоторых твердынях уже довольно давно используются химерические стражи, заменившие собой Китэйнов.

Основной задачей Вечного Ордена Грез является содержание определенного количества Мечтателей, которые выступят в роли некоего "неприкосновенного запаса" Дома Лианнан после того, как их больше не останется на Земле. Кроме того, эти Мечтатели должны сформировать основу будущего генетического банка, с помощью которого на свет появятся новые Мечтатели, которые смогут заселить мир яви и вернуть Земле Гламур тогда, когда она будет нуждаться в нем сильнее всего. К сожалению, сама природа смертных противится столь длительному пребыванию в Грезе, и потому большая их часть погружается в Бедлам.

Для того, чтобы помешать им полностью сойти с ума, ремесленники Дома Лианнан создали Клетки Хроноса, предназначенные для содержания похищенных смертных. Эти необычные камеры, размером с небольшую комнату, создают темпоральные зоны, в которых время течет исключительно медленно, в результате чего те, кто находятся в них, могут пребывать в Грезе и оставаться в своем уме на протяжении больших временных отрезков. Объединенные в небольшие комплексы, Клетки Хроноса способны создавать некоторые подобия домов для находящихся в них "гостей". Благодаря комбинации подобных мест проживания с замедленным течением времени и периодическими посещениями реального мира (конечно же, с соответствующим эскортом), Ордену удалось добиться достаточно значительных успехов в нелегком деле предотвращения Бедлама у принадлежащих им Мечтателей. Естественно, что даже эту комбинацию сложно назвать идеальной; несмотря ни на что, Ордену до сих пор не удалось научиться предотвращать Бедлам полностью или же останавливать его развитие. Больше всего их беспокоит то, что, невзирая на использование Клеток Хроноса, Дому Лианнан может понадобиться слишком много времени для того, чтобы организовать наступление Бесконечной Зимы, следствием чего станет то, что наличествующие у Ордена Мечтатели полностью сойдут с ума к тому моменту, когда в них появится нужда. Некоторые представители Ордена уже начали предлагать просто отмечать Мечтателей и оставлять их в мире яви до тех пор, пока признаки, указывающие на неминуемое приближение Бесконечной Зимы, не станут очевидными. Другие утверждают, что безумные Мечтатели лучше, чем вообще никаких Мечтателей, и напоминают о той внезапности, которая сопровождала наступление Раскола. Они говорят, что мы не можем позволить себе роскошь встретить Бесконечную Зиму неподготовленными и отказаться от того количества Мечтателей, которое нам уже удалось собрать.

 

Изучение

 

Эти представители Дома Лианнан специализируются на контактах с другими сверхъестественными существами, собирая о них как можно больше информации и, при наличии подобной возможности, заключая предварительные союзы. Хотя каждый из представителей этой организации в некоторой степени знаком сразу с несколькими разновидностями сверхъестественных существ, обычно каждый из них специализируется на какой-то одной разновидности. В результате этого, у нас есть специалисты, занимающиеся изучением Детей Лилит, призраков, магов и других сверхъестественных существ. При возможности, представители этой организации встречаются друг с другом и обмениваясь информацией о том, как соотносятся между собой представления и занятия каждой из рассматриваемых группировок. Посредством этого мы стремимся собрать как можно больше информации о Расточителях и других силах, действующем в этом мире. Мы так же надеемся установить контакты с теми сверхъестественными существами, которые могут помочь нам в достижении наших целей. Если мы сможем заручиться их поддержкой, то никакие Благие уже не смогут остановить нас.


@темы: Оберегай, сука, Грёзу!